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SegaChannel logo

Logotipo de Sega Channel.

Sega Channel fue un proyecto desarrollado por Sega para Sega Mega Drive. Totalmente revolucionario en el momento de la liberación original (aunque si hubo un intento similar fallido con Intellivision anteriormente), era un método capaz de ofrecer streaming de contenido digital para los propietarios de Sega Mega Drive a través de la televisión por cable.

Descripción general

Servicios de Sega Channel se ofrecieron en todo el mundo por varios proveedores, aunque el más notable y recordado fue el servicio prestado a los consumidores de América del Norte. Tradicionalmente, a fin de tener acceso a Sega Channel, los clientes pagarían por una suscripción mensual, y a cambio les daría acceso ilimitado a una determinada cantidad de videojuegos. Proveedores de la red sería capaz de cambiar los detalles del servicio en cualquier punto dado, es decir, el canal de Sega estuvo en constante evolución, con nuevos videojuegos que aparecen a lo largo de las próximas semanas y meses. Una serie de videojuegos se hicieron incluso exclusivos para Sega Channel.

Hoy en día, los servicios de este tipo tienden a ser proporcionada por internet, sin embargo en ese entonces, los videojuegos en la demanda fue una ocurrencia mucho menos común. El éxito de Sega Channel varíaba según los países, en América del Norte del Sega Channel fue transmitido por un total de cuatro años, mientras que en otros se prolongó meros meses. Debido a la naturaleza de cómo operaba el servicio Sega Channel, es extremadamente difícil de documentar, ya que los videojuegos descargados se borran al apagar la consola, y los métodos adecuados de ahorro y grabar contenido de Sega Channel no estaban disponibles. Por lo tanto, gran parte del servicio para el día de hoy siguen siendo un misterio al público general salvo para aquellos que lo hayan experimentado es su época original; no puede ser emulado como cartuchos de Mega Drive estándar, y ya que en gran medida es anterior a la proliferación de internet, los detalles verificables al respecto actualmente son muy difíciles de conseguir.

Regiones

Japón 

Al igual que con la mayoría de otras variantes, Sega Channel Japón permanece indocumentado en gran medida. Tele-Communications Inc. manejaba esta versión también. Sólo un adaptador fue creado con estilismos similares a la versión Sega Mega Drive 2 japonésa. Sega Channel Japón tuvo una ave como mascota.

En Japón, tenía una pantalla de perfil única con Sonic the Hedgehog, y algunos contenidos exclusivos hechos para esa región, incluyendo especiales de Dyna Brothers 2. Este videojuego fue lanzado finalmente en la Consola Virtual de Wii. Otro videojuego que está aparentemente conectado a Sega Channel, Game no Kanzume Otokuyo, fue descubierto en disco online para Sega Dreamcast, Dream Passaport 3.

Europa

El servicio Sega Channel fue ofrecido por varios países de Europa. Aparte de los proveedores de cable, la suposición actual es que fue la misma para todos los países.

Sega Europa optó por utilizar versiones NTSC de los videojuegos, e incluso utilizaba el sistema de clasificación ESRB para América del Norte. Tenia 25 juegos disponibles en un momento dado, aproximadamente la mitad de la oferta de EE.UU.

En el Reino Unido el servicio fue proporcionado por Flextech Plc, parte propiedad de Tele-Communications International. Telewest se sabe que ha sido un proveedor de cable que soporta el canal, y se dice que estaba 'feliz' con su rendimiento en 1996. Las primeras transmisiones británicas comenzaron el 19 de junio de 1996, y la cuota de suscripción fue de £10 por mes. Flextech informa, invirtió £1,000,000 en el proyecto ya que el mercado del Reino Unido se ve que es el más grande de Europa (con un millón de unidades Sega Mega Drive adquiridas en aquel momento).

Hubo problemas técnicos que interrumpieron el servicio a finales de 1997 y principios de 1998.

En Alemania, el servicio fue proporcionado por Deutsche Telekom, también propiedad de TCI. En Francia era Multithématiques S.A.. En los Países Bajos el servicio fue proporcionado por Enico, y tuvo cifras Abonado extremadamente decepcionantes.

América del Sur

Solo el servicio de Sega Channel llego para Argentina, proporcionado por Cablevisión TCI, y para Chile, proporcionado por Metropolis Intercom.

Estados Unidos 

Con mucho, la mayor historia de éxito de Sega Channel estuvo en EE.UU., donde en su apogeo, el servicio estaba a disposición de una tercera parte de la población de aquel pais y tenía 250.000 suscriptores. La variante de EE.UU. tiende a eclipsar otros lanzamientos, ya que es la única versión del servicio que es bien recordado por el público de videojugadores.

El servicio de EE.UU. era el mayor y más sostenido activamente, que debutó a finales de 1994 y siendo desconectado el 31 de julio de 1998. Una versión inalámbrica del servicio apareció alrededor de 1996. Sega Channel USA fue entregado como una empresa conjunta entre Time Warner Cable y Tele-Communications Inc. y era un servicio relativamente caro, con tarifas de suscripción mensual de alrededor de US$ 14.95 y una cuota de activación de US$ 25. Adaptadores fueron fabricados por Scientific-Atlanta y General Instrument y estaban destinados a ser devueltos al distribuidor por cable a la cancelación del servicio. 

Inicialmente más de cincuenta videojuegos estaban disponibles en un momento dado, con el contenido cambiando una vez por semana. Más tarde se redujo a cambios quincenales y con sólo 35 videojuegos a la vez. Además de los videojuegos, Sega también corrió varias promociones a través del servicio. Se proporcionaron previsualizaciones especiales para títulos próximos a estrenarse, y algunos videojuegos de importación que no se encuentran en Estados Unidos eran exclusivos para el servicio, además de trucos y consejos que eran entregados. 

La música utilizada en todo el servicio de EE.UU. Sega Channel fue compuesta por John Baker, que había suministrado la música para el videojuego ToeJam & Earl. Gran parte de estilo gráfico del Canal de Sega es similar a ese videojuego también.

Otros países

Sega Channel también llego a otros dos países, Canadá (proporcionado por Shaw Cable), y Australia (proporcionado por Austar y Galazy).

Vídeos

Enlaces externos